Cómo decir la hora (How to tell time)

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Notes:

1:00 is singular so we use “es la una”
From 2:00 we say “son las…”

Menos cuarto is mostly used in Spain.
Cuarto para is mostly used in Latin America.

Noche
In Spanish we don’t have a word to express “evening”. We use “noche” when the sun is already down to midnight.

Mañana
We also have a word to express hours from 00:00 to about 5:30, that is madrugada. We can say “son las tres de la madrugada” meaning is 3:00h. It’s the next day already so it can be “mañana” but the sun hasn’t come out yet, so that’s why we can use “madrugada”.

Tarde
The afternoon starts from 12:00 until the sun goes down, but that depends on the city and season of the year. But mostly after 19:00 ~ 19:30 is already “noche”, 20:00 is definitely noche.

Culture: In México and other Latin American countries we sometimes say “tardecita” meaning that transition between afternoon and night, the twilight. We also say “mañanita meaning very early in the morning, at dawn.

More vocabulary:
12:00 
mediodía (noon)
00:00 media noche (midnight)
Es mediodía. (It’s noon)
Es media noche. (It’s midnight)

Y, con
To say 5:10 we can say:
“Son las cinco y diez” (It’s five and ten)
But we can also hear people say “Son las cinco diez” without “y”. This is not incorrect, it’s just a faster way to say the hour.

Sometimes people also might say:
“Son las cinco con diez” or “son las cinco con diez minutos
Meaning it’s five with ten minutes.

So the standard way to say the hour is with y: Son las cinco y cinco.
But you also should know that there are other ways to say the hour.

More examples:

  • 13:35 Es la una y treinta y cinco (de la tarde).
  • 9:55 Son las nueve y cincuenta y cinco (de la mañana).
    Son las diez menos cinco. (España)
    Son cinco para las diez. (Latinoamérica)
  • 19:10 Son las siete diez (de la tarde/noche).
  • 4:40 Son las cuatro y cuarenta (de la mañana/madrugada).
    Son las cinco menos veinte. (España)
    Son veinte para las cinco. (Latinoamérica)
  • 17:15 Son las cinco y quince (de la tarde).
    Son las cinco y cuarto (de la tarde).
  • 8:30 Son las ocho y treinta (de la mañana).
    Son las ocho y media (de la mañana).
  • 14:45 Son las dos y cuarenta y cinco (de la tarde)
    Son las tres menos cuarto. (España)
    Son cuarto para las tres. (Latinoamérica)
  • 5:00 Son las cinco (de la mañana).
    Son las cinco en punto (de la mañana).

 

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